Les OVNIS : une obsession du gouvernement américain depuis 70 ans

Depuis les années 1950, le Pentagone cherche une explication aux apparitions d’objets volants non identifiés.

1947 : dans l’Etat de Washington, un aviateur américain, Kenneth Arnold, observe un essaim de neuf objets volants qu’il ne parvient pas à identifier. En quelques jours, toute la presse américaine s’intéresse à son histoire.

Dans les années qui suivent, des centaines d’Américains affirment, eux aussi, avoir vu dans le ciel d’étranges objets volants. En conséquence, le gouvernement décide de prendre les devants et lance une grande étude scientifique sur le sujet.

De 1952 à 1969, l’US Air Force recense douze mille incidents impliquant des objets volants non identifiés (OVNI). Seuls 3 % des cas restent inexpliqués. Mais les Américains ne sont pas tous convaincus. En 1985, le président Ronald Reagan se dit même prêt à collaborer avec le bloc soviétique en cas d’invasion.

On croyait depuis que cette obsession était éteinte, mais le New York Times a révélé qu’entre 2007 et 2012, le Pentagone avait dépensé des millions de dollars pour enquêter sur les ovnis. Le gouvernement américain affirme qu’il a aujourd’hui mis fin à ce programme. Mais son ancien directeur Luis Elizondo soutient qu’il se poursuit sous une autre forme.

Luis Elizondo

Il y a 70 ans, le pilote de l’Idaho Kenneth Arnold a vu quelque chose près du Mont Rainier qui a fait entrer le terme « soucoupes volantes » dans le lexique. C’était l’histoire virale de son époque. Ce qu’il a vu reste un mystère.

Arnold a rapporté avoir vu près du Mont Rainier neuf objets « de type circulaire » volant en formation à plus de deux fois la vitesse du son. Ce fut la première observation d’OVNI largement rapportée dans ce pays, et elle a déclenché une vague d’autres observations rapportées.

Arnold allait payer le prix pour avoir décrit quelque chose d’aussi fantastique.

Dans un document maintenant déclassifié, le Commandement du matériel de l’armée de l’air l’a annulé : « Le rapport ne peut supporter un examen, même superficiel, et doit donc être ignoré. »

Un autre document de l’armée de l’air conclut : « L’armée de l’air a conclu que les objets de cette observation étaient dus à un mirage« .

Il ne se considérait pas comme une sorte de fou. Il avait plus de 4 000 heures de vol en haute montagne ; il était dans le service de recherche et de sauvetage de l’Idaho.

« J’ai été soumis au ridicule, à de nombreuses pertes de temps et d’argent, à la notoriété des journaux, aux histoires des magazines, à des réflexions sur mon honnêteté, mon caractère, mes relations d’affaires », écrivit Arnold dans son livre de 1952, « Coming of the Saucers ».

Il est mort en 1984 à l’âge de 68 ans, et pendant toutes ces années, il n’a jamais hésité dans ses descriptions.

« J’ai fait mon rapport parce que je pensais que c’était mon devoir. C’était la seule chose correcte et américaine à faire. J’ai vu ce que j’ai vu », a-t-il déclaré. »

Vous pouvez tracer une ligne directe entre ce qu’Arnold a raconté en détail à plusieurs reprises aux enquêteurs du FBI et de l’armée et notre fascination collective pour la possibilité que des étrangers nous aient rendu visite.

Ce lien direct va de la zone 51, qui aurait caché un vaisseau extraterrestre, à l’incident de l’OVNI de Roswell, en passant par des films tels que « Close Encounters of the Third Kind » et la série télévisée « The X-Files ».

Cela fait tellement partie de notre culture que même le site web de la CIA a une section intitulée « Jetez un coup d’oeil à nos « X-Files » » qui est remplie de dossiers déclassifiés. La CIA y répertorie utilement le « Top 5 des documents de la CIA sur lesquels Mulder aimerait mettre la main » et le « Top 5 des documents de la CIA sur lesquels Scully aimerait mettre la main ». Vous êtes intéressé par un dessin de 1952 de « soucoupes volantes au-dessus des mines d’uranium du Congo belge ? » C’est dans les dossiers de la CIA.

Un vendeur sans prétention
Arnold était un candidat peu susceptible de se retrouver mêlé à une telle controverse. Il vivait à Meridian, dans l’Idaho, et vendait du matériel d’extinction d’incendie. Aussi inhabituel que soit sa vie, il pilotait un petit avion pour se rendre chez ses clients dans le Nord-Ouest.

Un mois après qu’Arnold ait fait la une des journaux, un rapport maintenant déclassifié, réalisé en juillet 1947 par l’officier Frank M. Brown du Corps de contre-espionnage de l’armée de l’air, a déclaré : « M. Arnold est un homme de 32 ans, marié et père de deux enfants … C’est l’opinion personnelle de l’interviewer que M. Pour aller plus loin, si M. Arnold peut écrire un rapport sur le personnage qu’il a vu sans avoir vu les objets qu’il prétend avoir vus, l’interviewer est d’avis que M. Arnold n’est pas dans le bon métier, qu’il devrait écrire une fiction de Buck Rogers.

C’était l’une des rares représentations sympathiques de l’observation d’Arnold dans des documents gouvernementaux. Dans un autre rapport de renseignement déclassifié en juillet 1947, le premier lieutenant Hal L. Eustace de l’armée de l’air a mis le rapport d’Arnold dans le cadre des « épisodes de la saison des bêtises ».

Le lieutenant écrit qu’Arnold « semble être raisonnablement équilibré, bien qu’excité, et n’a aucune arrière-pensée apparente… si ce n’est de prouver qu’il n’est pas « fou » ».  Le lieutenant a écrit qu’Arnold a révélé « une attitude antagoniste envers l’armée » en déclarant : « Eh bien, si l’armée ne sait pas ce qu’ils sont, elle devrait certainement essayer de le découvrir !

Un éclair lumineux a illuminé le ciel
L’observation du bateau par Arnold était la version de 1947 d’une histoire qui se répand.

« C’était une belle journée. Aussi claire qu’une cloche », dit Arnold. Il volait de Chehalis à Yakima et a décidé de passer environ une heure à chercher un C-46 qui s’était écrasé sur le flanc sud-ouest du Mont Rainier. Il y avait une récompense de 5 000 dollars pour l’avoir trouvé. C’était à 15 heures, se souvient-il, « quand un flash très brillant a illuminé l’avion et le ciel autour de moi. » Au début, Arnold a cru que c’était le soleil qui se reflétait sur un autre avion.

« Mais le flash s’est reproduit, et c’est là que j’ai vu d’où il venait. Il est venu de manière spasmodique d’une chaîne de neuf avions de type circulaire, tout près du Mont Rainier », a déclaré Arnold.

« … Je n’ai trouvé aucune queue sur ces choses. Ils n’ont pas laissé de trace de jet derrière eux. J’ai jugé que leur taille était d’au moins 30 mètres de large. Je pensais que c’était un nouveau type de missile. »

Son avion avait une horloge à grand balayage de 24 heures sur le tableau de bord. Arnold a mesuré que l’avion a couvert la distance entre le mont Rainier et le mont Adams en 1 minute 42 secondes. « Cela correspond à quelque chose comme 1.760 miles par heure, ce que je pouvais à peine croire. Je savais que ce chiffre ne pouvait pas être tout à fait exact, mais je dirais qu’il était précis à quelques centaines de miles près », a-t-il déclaré.

De Yakima, Arnold s’est ensuite envolé pour un spectacle aérien à Pendleton, dans l’Oregon. Le lendemain, le 25 juin, il s’est arrêté au journal local, l’East Oregonian. Il voulait savoir si les militaires avaient testé des avions de guerre secrets dans la région. Il a fini par parler au journaliste Bill Bequette, qui, dans les années qui ont suivi, s’est souvenu qu’Arnold « est apparu comme honnête, équilibré et crédible », selon un article paru dans l’East Oregonian. Bequette a donc écrit un bref article sur ce dont Arnold a dit avoir été témoin.

Mais le dossier a également été transmis à l’Associated Press, a été repris par de nombreux journaux et la fureur a commencé. Pour la première fois, un article de presse et les gros titres qui ont suivi utilisaient le terme « soucoupes volantes ».

Arnold n’avait pas de richesses déclarées en raison de sa notoriété. Au lieu de cela, il se plaignit à Frank Brown, l’enquêteur de l’armée de l’air, « que son entreprise avait beaucoup souffert … à chaque étape de ses voyages d’affaires, de grands groupes de personnes attendaient pour l’interroger … »

M. Brown conclut son rapport en disant : « M. Arnold a ajouté que s’il voyait quelque chose dans le ciel à l’avenir, pour citer M. Arnold … ‘Si jamais je voyais un immeuble de dix étages voler dans les airs, je n’en dirais jamais un mot’, car il a été ridiculisé par la presse à un point tel qu’il est pratiquement un imbécile aux yeux de la majorité de la population des États-Unis ».

Un mystère jusqu’à aujourd’hui
Malgré cette déclaration à Brown, dans les années qui suivirent, Arnold fut poussé à prouver qu’il avait raison.

Il y a eu « de longues heures de vol infructueux avec une caméra, essayant et ne parvenant pas à retrouver quelque chose comme ses soucoupes », dit Martin Shough, un chercheur très respecté sur le phénomène des OVNI qui a écrit une analyse détaillée du récit d’Arnold.

Dans un courriel, Shough, qui vit dans les Highlands d’Écosse, dit : « Je suis résigné à ne jamais savoir ce qu’Arnold a vu. »

Il conclut : « Soixante-dix ans plus tard, alors qu’une grande partie de la mythologie des soucoupes volantes déclenchées par Kenneth Arnold a été expliquée, il est quelque peu embarrassant que la propre observation d’Arnold reste obstinément résistante. »

Source : https://www.seattletimes.com/seattle-news/northwest/flying-saucers-became-a-thing-70-years-ago-saturday-with-sighting-near-mount-rainier/

Le gouvernement américain, particulièrement la branche exécutive, aimerait traiter ce problème en secret. Dans les premières années de son implication, le gouvernement avait abordé la question par le biais des enquêtes publiques – le Projet Blue Book. Tout ce programme a tourné au cauchemar en matière de relations publiques, quand le gouvernement a été contraint de traiter cas par cas les manifestations d’OVNIs, ainsi que d’autres faits sans rapport avec elles, mais dont le public pouvait penser qu’ils relevaient du même phénomène. Il est beaucoup plus facile de traiter un problème en interne, particulièrement quand on ne dispose pas d’éléments précis, où le linge sale et les erreurs peuvent se traiter à l’abri de la curiosité médiatique.

L’annonce de la présence E.T. sur Terre ferait la une des journaux pendant des mois. Ça surpasserait et annihilerait chacune des actions du gouvernement, en enlevant toute visibilité à ses propres projets. Ce serait comme une affaire Monica Lewinski fois 1000. Des agences comme la NASA seraient immédiatement rendues obsolètes. Le gouvernement se trouverait confronté à la question de savoir s’il devrait continuer à financer la NASA, alors que toutes ses entreprises spatiales n’auraient été qu’un gaspillage des deniers publics.

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